Masala Chai – indyjska herbata z mlekiem i przyprawami

Masala Chai – indyjska herbata z mlekiem i przyprawami

Aby skosztować narodowego hinduskiego napoju wcale nie musisz wybierać się w podróż po Indiach, choć tam, podawany w jednorazowych glinianych czarkach smakuje najlepiej. Łącząc herbatę Assam z przyprawami korzennymi i mlekiem możesz rozkoszować się smakiem orientu przy własnym stole.

4 smaki Indii

Każda indyjska rodzina z dziada pradziada przekazuje sobie przepis na ten napój. Jeśli mielibyśmy wymienić rzeczy, które kojarzą się z Indiami najbardziej, byłyby to przyprawy korzenne, święte krowy, plantacje herbaty i barwnie ubrani hindusi. Masala Chai jest kwintesencją tamtejszej kultury. To połączenie intensywnej czarnej herbaty, mieszanki indyjskich przypraw i ziół, mleka, wody i dużej ilości cukru. Serwowana jest nie tylko w domach, ale i na ulicznych straganach. Mieszkańcy nalewają ją prosto ze sporego gara lub kotła do jednorazowych glinianych czarek albo szklanek. Nieszkliwione czarki tłucze się o ziemię po wypiciu napoju, aby przypadkiem osoby z różnych klas społecznych nie dotknęły ustami tego samego naczynia. Tak zwani Chai Wallah, którzy prowadzą herbaciane biznesy na indyjskich ulicach często donoszą herbatę także do miejsc pracy i spotkań.

Masala chai wymaga dosyć długiego gotowania, tak aby wydobyć z przypraw intensywny aromat. Napój musi być odpowiednio słodki. Zgodnie z tradycją gość, któremu podano porcję dobrze dosłodzonej masali jest mile widziany.

Chai czyli herbata

Nazwa indyjskiego napoju pochodzi od słów chai, czyli herbata i masala – ostre przyprawy. Do przygotowania mikstury niezbędna jest odpowiednia mocna herbata, której aromatu nie zabiją dodatki, oczywiście z tutejszych plantacji. Najczęściej do Masala Chai dodaje się mieszankę herbaty Assam, nie najdroższą, aby każdy mieszkaniec mógł sobie na nią pozwolić. Zamiast herbaty w liściach często używa się granulatu nazywanego mamri. W Kaszmirze czarna herbata jest zastępowana zieloną Gunpowder. Tak jak już ustaliliśmy każda rodzina ma swój własny przepis na napój, więc możemy spotkać się także z wykorzystaniem innych rodzajów herbaty.

Wyjątkowa mieszanka masala

Tym co sprawia, że Masala Chai w każdym domu i na każdym straganie ma swój wyjątkowy smak są przyprawy. Hindusi wykorzystują różne produkty, w różnych proporcjach. Niektórzy dodają zioła i przyprawy w całości, inny rozgniatają je, aby wydobyć z nich intensywny aromat. Jedni gotują całą miksturę w kotle, inni dopiero pod koniec łączą składniki. W niemal każdej mieszance masala wyczujemy imbir, kardamon i goździki. Wykorzystuje się także pieprz, cynamon, kolendrę, gałkę muszkatołową, kardamon, liść laurowy, kumin, anyż, szafran czy koper włoski. Aby nadać napojowi słodkiego smaku, mieszankę można wzbogacić o lukrecję, płatki róży, wanilię, kakao, migdały lub czekoladę. Chcąc uzyskać lekko orzeźwiający napar wykorzystuje się skórkę pomarańczową, trawę cytrynową lub limonkę.

Skład mieszanki przypraw zależy także od regionu. Wersja kaszmirska jest delikatniejsza i opiera się głównie o migdały, goździki, cynamon i szafran. Unika się tu pieprzu. Typowe dla miasta Bhopal jest dodanie do masala chai szczypty soli.

Trzeci składnik niezbędny do przygotowania rozgrzewającego napoju to mleko. Najczęściej rozcieńcza się je z wodą w stosunki 1:2 lub 1:3. W biedniejszych domach dodaje się więcej wody, a mniej mleka. Dla zneutralizowania pikantnego smaku przypraw najlepiej wykorzystać półtłuste mleko. Hindusi krowie mleko zastępują często bawolim.

Ostatnim składnikiem Masala Chai jest cukier. Najczęściej wykorzystuje się brązową odmianę Demerara lub nierafinowany Jaggery Goor. Jako słodzika do napoju używa się także miodu, stewii, cukru palmowego lub kokosowego.

Masala tea with spices

Przepis na masala chai

Składniki na 2 porcje:

  • 300 ml wody
  • 300 ml mleka
  • 2 łyżki czarnej herbaty Assam
  • 4 łyżeczki brązowego cukru (można zastąpić miodem)
  • 1 łyżeczka cynamonu
  • ½ łyżeczki gałki muszkatołowej
  • ½ łyżeczki kardamonu
  • ½ łyżeczki imbiru
  • kilka goździków
  • gwiazdka anyżu

Wszystkie składniki z wyjątkiem herbaty i miodu (jeśli go używamy) umieścić w niewielkim garnku. Doprowadzić do wrzenia i gotować na wolnym ogniu ok. 10 minut, nie dopuszczając do wykipienia. Po tym czasie zdjąć garnek z ognia i dodać liście herbaty. Zamieszać i parzyć przez około 5 minut. Przecedzić przez sitko i wlać napój do kubeczków. Jeśli zamiast cukru używasz miodu, dodaj go gdy napój trochę przestygnie.

Właściwości masala chai

Indyjski napój jest doskonałym substytutem grzanego wina lub piwa na chłodne wieczory. Dzięki gęstej konsystencji i intensywnemu korzennemu smakowi działa rozgrzewająco. Zawartość przypraw oraz mocnej herbaty dodaje także energii i poprawia nastrój. Hindusi właśnie dlatego swój dzień zaczynają od czarki Masala Chai. Ze względu na właściwości rozluźniające po kubek napoju powinny sięgać kobiety borykające się z objawami PMS. Mikstura działa korzystnie także na trawienie – poprawia pracę wątroby i żołądka. Herbata wspiera również układ krwionośny, rozszerza naczynia, obniżając lekko ciśnienie. Odpowiada także za walkę ze złym cholesterolem. Przyprawy korzenne dodawane do Masala Chai, na czele z imbirem, mają właściwości przeciwzapalne i przeciwgrzybicze. Napój warto pić w chłodne dni, aby wzmocnić swoją odporność.

[Głosów:10    Średnia:3.5/5]